Τα παιδιά που δέχονται βία ή βιώνουν τραύμα γερνούν γρηγορότερα, σύμφωνα με μελέτη

Κοινοποίηση

Τα παιδιά που βιώνουν βία ή τραύμα φαίνεται να γερνούν γρηγορότερα, περνώντας νωρίτερα από την εφηβεία ενώ δείχνουν μεγαλύτερα σημάδια γήρανσης στα κύτταρα τους, βρήκαν ερευνητές.

Τι έδειξαν τα ευρήματα – Δρ Katie McLaughlin
Λένε ότι τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι οι πρώιμες αντιξοότητες μπορούν να γίνουν «βιολογικά ενσωματωμένες» με την πιθανότητα αρνητικών επιπτώσεων στην υγεία κι αργότερα στη ζωή.

«Υπάρχουν επίσης σαφείς πρακτικές επιπτώσεις σε αυτά τα ευρήματα», δήλωσε η Δρ Katie McLaughlin, συν-συγγραφέας της έρευνας στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. «Ο έλεγχος για αντιξοότητες μπορεί να δικαιολογηθεί σε παιδιά που έχουν πρώιμη εφηβεία για να βοηθήσουν στον εντοπισμό εκείνων που ενδέχεται να διατρέχουν κίνδυνο πρόωρης έναρξης σωματικών και ψυχικών προβλημάτων υγείας», είπε.

Γράφοντας στο περιοδικό “Psychological Bulletin”, η McLaughlin και οι συνεργάτες της περιγράφουν πώς ανέλυσαν 54 μελέτες εξετάζοντας τον αντίκτυπο δύο μορφών αντιξοοτήτων στην έναρξη της εφηβείας και της γήρανσης των κυττάρων.

Και στις δύο περιπτώσεις, τα αποτελέσματα έδειξαν επιταχυνόμενη γήρανση σε παιδιά που είχαν βιώσει βία ή τραύμα σε σύγκριση με εκείνα που δεν είχαν. Τα ευρήματα διέφεραν μεταξύ των διαφορετικών μελετών, αλλά η επαναλαμβανόμενη έκθεση στη βία φαίνεται να συνδέεται με κορίτσια που βιώνουν εμμηνόρροια αρκετούς μήνες νωρίτερα από τις συνομηλίκους τους.

Στην περίπτωση της κυτταρικής γήρανσης – όπως μετράται από τη μείωση των τελομερών, τα καλύμματα στο τέλος των χρωμοσωμάτων και τη συσσώρευση ομάδων μεθυλίου στο DNA – η ερευνητική ομάδα ισχυρίζεται ότι τα παιδιά που βίωσαν βία ή τραύμα φάνηκαν να είναι μήνες ή και χρόνια μεγαλύτερα από ήταν πραγματικά.

«Γνωρίζουμε ότι [αυτά τα μέτρα] είναι πολύ ισχυροί προγνωστικοί παράγοντες για τα αποτελέσματα της υγείας και ακόμη και τη θνησιμότητα αργότερα στη ζωή», δήλωσε η McLaughlin. Μελέτες σε ενήλικες δείχνουν ότι η ταχύτερη βιολογική γήρανση σε κυτταρικό επίπεδο σχετίζεται με αυξημένο κίνδυνο καταστάσεων από καρκίνο μέχρι καρδιαγγειακές παθήσεις.

Η ομάδα εξέτασε επίσης 25 μελέτες σχετικά με τον αντίκτυπο της παιδικής αντιξοότητας στην αραίωση του εγκεφαλικού φλοιού, το εξωτερικό στρώμα του εγκεφάλου, το οποίο αυξάνεται με την ηλικία και συνδέεται με την αύξηση της αποτελεσματικότητας στην επεξεργασία.

«Αυτό που βλέπουμε είναι ότι η ανάπτυξη σε ένα επικίνδυνο περιβάλλον επιταχύνει τη γήρανση σε περιοχές του εγκεφάλου που επεξεργάζονται κοινωνικές και συναισθηματικές πληροφορίες και μας βοηθούν να αναγνωρίσουμε και να ανταποκριθούμε στην απειλή», δήλωσε η McLaughlin.

Η επιταχυνόμενη αραίωση παρατηρήθηκε επίσης σε παιδιά που βίωσαν στέρηση, αλλά σε διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένων αυτών που συνδέονται με τη μνήμη και τη λήψη αποφάσεων.
Για όλους τους δείκτες γήρανσης, τα αποτελέσματα της παιδικής αντιξοότητας φάνηκαν να κλιμακώνονται με το μέγεθος ή τη σοβαρότητα της εμπειρίας. Η ομάδα σημειώνει ότι διερευνήθηκε μόνο μικρός αριθμός μελετών για κάθε δείκτη γήρανσης και ότι ο ρόλος της γενετικής κληρονομικότητας στα ευρήματα απαιτεί περαιτέρω έλεγχο.

Η McLaughlin είπε, ωστόσο, ότι έχει νόημα ότι διαφορετικές μορφές αντιξοοτήτων είχαν διαφορετικές επιπτώσεις. «Οι τύποι προσαρμογών που είναι πιθανό να βοηθήσουν τα παιδιά να προσαρμοστούν σε ένα επικίνδυνο περιβάλλον είναι πολύ διαφορετικοί από αυτούς που μπορεί να χρειαστούν σε ένα στερητικό περιβάλλον», είπε.

Andrea Danese
Ο Andrea Danese, καθηγητής ψυχιατρικής παιδιών και εφήβων στο Kings College London, δήλωσε πως «Τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι μια πιο λεπτομερής αξιολόγηση των εμπειριών των παιδιών θα μπορούσε να πληροφορήσει για τον υποκείμενο κίνδυνο για βιολογική γήρανση», είπε.

«Με τη σειρά του, αυτό θα μπορούσε να καθοδηγήσει περαιτέρω έρευνα για να καταλάβουμε γιατί οι παθήσεις που σχετίζονται με την ηλικία, όπως οι καρδιαγγειακές διαταραχές ή ορισμένες μορφές διαβήτη, είναι πιο διαδεδομένες σε άτομα που έχουν βιώσει παιδικό τραύμα.»

Είπε επίσης, ωστόσο, ότι οι διαφορές ήταν μικρές, πράγμα που σημαίνει ότι δεν μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για τη στόχευση προσεγγίσεων σε μεμονωμένα παιδιά. Ούτε ήταν σαφές γιατί οι εμπειρίες αντιξοοτήτων όπως η βία συνδέονται με την ταχύτερη γήρανση.

«Οι εμπειρίες βίας σχετίζονται με πολλά χαρακτηριστικά του παιδιού, της οικογένειας και της κοινότητας, τα οποία θα μπορούσαν να εξηγήσουν τις παρατηρούμενες διαφορές και θα πρέπει να γίνουν καλύτερα κατανοητές. Για αυτό συνιστάται περαιτέρω έρευνα σε μεγαλύτερο και αντιπροσωπευτικότερο δείγμα παιδιών».

Σχετικές δημοσιεύσεις